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諾貝爾經濟學獎今天下午545分揭曉,這個獎項全稱為「紀念諾貝爾之經濟學獎」,並非瑞典化學家諾貝爾本人在遺囑捐贈的獎項,倒是很少人知道,這獎項是瑞典央行和政府爭權激盪出來的產物。

彭博資訊報導,瑞典央行原本受民選政府直接管轄,瑞典央行總裁亞斯布林克 (Per Asbrink) 1955 年被瑞典社民黨總理埃蘭德( Tage Erlander )任命後,照樣也該依照埃蘭德的指示辦事。

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19577月,亞斯布林克設法片面宣示央行的獨立權,逕行將重貼現率調高1個百分點。埃蘭德氣壞了,但又怕開除亞斯布林克會令大眾反感,所以在他指示下訂了一個新協議,規定民選政府負責利率決策,央行總裁只能據理力爭,不然就該像其他政府閣員辭職表態。

亞斯布林克按兵不動,等候下一個時機,發現可以利用瑞典央行所持有政府公債的收益,作為爭取獨立的另一籌碼。瑞典國會要求央行把所有收益都交給財政部,但亞斯布林克反對,藉口說需要有錢進行交易和貸款,況且央行正準備成立一個科學研究基金會,又適逢1968年要慶祝央行成立300周年,都需要錢。結果瑞典國會仍拿走了大部分的錢,但確留了一些給瑞典央行。

隨著周年紀念日迫近,亞斯布林克有一個更好的點子:拿這些錢來辦諾貝爾經濟學獎。

亞斯布林克詢問當時年輕的經濟顧問林德貝克(Assar Lindbeck),林德貝克贊同這個計畫,也奔走促成此事。他與瑞典皇家科學院的經濟學家和諾貝爾基金會取得聯繫,他們都樂觀其成,況且瑞典央行不僅願意出獎金(今年約800萬克朗,或93萬美元),還有相當於獎金65%的年費。最後,諾貝爾家族最年長的後代也勉強同意了,但堅持把獎項稱為「紀念諾貝爾之經濟學獎」。

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