華爾街日報報導,信用卡和數位支付系統的使用逐漸普遍,使美國人愈來愈少用現金購物,但美元紙鈔和銅板的流通數量卻持續成長:硬通貨約占美國國內生產毛額(GDP)的8.6%,為1950年代初期以來最高水準。歐洲、日本和澳洲也出現類似趨勢。

分析師說,現金看似已死的同時,又出現長命百歲的矛盾現象,最可能的理由是逃稅、組織犯罪和恐怖主義募資等全球地下經濟活躍。數位支付也許效率高,但現金能讓交易不曝光。

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歐洲刑警組織(Europol)在2015年「何以現金仍為王」的報告裡得出結論:「儘管現金不再為消費者所偏愛,卻仍是罪犯的首選工具。」

普林斯頓大學經濟學教授柏蘭德指出,美國聯準會早知大部分百元美鈔不在美國,經常被用於非法活動的籌資需求。

基於上述憂慮,全球各地去年興起反現金運動。哈佛經濟學教授羅格夫在《現金詛咒》一書裡提議,淘汰100美元和50美元大鈔;歐洲決定逐步取消500歐元鈔票;印度去年12月全面廢止500盧比和1000盧比紙鈔;南韓和委內瑞拉近幾個月也分別停用硬幣和大面額紙鈔。但取消現金遭遇眾多阻礙,例如印度廢止大鈔的舉措引來傷害鄉村人口的抨擊。

美國目前似無意減少發行紙鈔。前財長陸伍說,百元美鈔是全球儲備貨幣,如同黃金儲備一般。美國本土也很難取消現金:約8%的美國人沒有銀行帳戶,不可能參與無現金經濟。

就合法的地上經濟而言,歐睿信息諮詢公司的數據顯示,2016年全球現金支付金額首度低於信用卡和簽帳卡。

地下經濟的規模難以衡量,但絕對很大。奧地利林茲大學經濟學教授施奈德估計,2015年時,在高稅率的歐洲占GDP18%,在美國、日本和澳洲等國則占GDP8%左右。

根據聯合國毒品控制與犯罪預防辦公室,2012年全球組織犯罪的總收入估達8700億美元,高於荷蘭的GDP但停用現金能否有效減少犯罪,或僅促使不法犯子改尋其他管道,還很難說。

德國國會去年曾討論,是否該追隨義大利、法國和西班牙的腳步,為個人現金轉帳的金額設限。有議員提出,設限顯然不是打擊組織犯罪的有效方法,否則義大利黑手黨早已絕跡。美國保守派人士也持類似看法而反對設限。出版商富比士去年說:「對現金開戰的真正原因是大政府想抓權。」

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