巧克力及可可原料價格不斷攀升,曾任職於瑞士信貸的銀行家Dennis Melka打算在亞馬遜流域重振可可農業。可可主要產區在西非,其產量佔整體供應量70%而他所選定的地點在祕魯,希望能在產業中掙得一席之地。由於非洲的乾旱、疾病與政府價格控制等問題,市場擔心非洲農人是否有辦法提供足夠供應,在此疑慮下可可價格在2014年上漲了7.4%

可可價格自2011年以來持續上揚,目前已來到每噸2900美元。驚人的高價吸引許多人投入種植。《彭博社》報導,巴西、厄瓜多、哥倫比亞等國都有計畫發展可可農業。Melka則指出,可可市場成長速度已經高於非洲的供應能力,這是進入產業的絕佳機會。

可可是種不易照顧的植物,只能生長在南北緯10度以內區域。Melka著眼在南美洲理想的氣候條件,認為此地有望成為全球巧克力商的主要供應來源。Melka 旗下位於祕魯北部的農場,今年下半有望開始收成,他們仍將擴大種植面積,期許未來成為最大最便宜的可可生產商。

目前,可可原料主要來自西非的小型農場,由大型企業如CargillBarry Callebaut 等統一收購後,再賣給糕點師傅使用。亞洲消費者對巧克力的接受度增加,推升全球市場對可可需求。國際可可組織(ICO)預估,今年度可可供應就將短缺10萬噸。糖果商Mars Inc.則預期,到2020年,原料短缺上看100萬噸。

象牙海岸農人採收可可 (圖:AFP)

去年,厄瓜多以24萬噸產量擠下喀麥隆,躋身全球前五大可可生產國。隨著可可價高吸引農民種植,厄瓜多預估今年產量可達28萬噸。全球可可市場產值 1100億美元,象牙海岸與迦納就佔60%,印尼與奈及利亞緊追在後。

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