中國一方面高調展現全球第二大經濟體的銳實力,另方面又長期利用「開發中國家」地位佔有特殊優惠,左右逢源,如今似乎已經踢到鐵板。

由於經濟急速下行,又因武漢肺炎雪上加霜,中國當前局勢堪慮。在舉世關注中國疫情的同時,美國當局並未忘記中共長期利用「開發中國家」地位佔便宜之不公,經過美國當局多次警告,美國貿易代表署(USTR210日公告,將中國從「開發中國家」名單剔除。

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根據《彭博社》報導,美國此舉將降低美國啟動反補貼稅以及危害美國產業的調查門檻,也代表美國著手改革對「開發中國家」長約20年的貿易政策,對大型出口國的管制更加嚴格,反映美國總統川普不滿中國利用世界貿易組織(WTO)的「開發中國家」地位以獲取不當優惠。

針對部分G20、經濟合作暨發展組織(OECD)成員國,以及已經被世界銀行列為高所得國家與地區,卻享有「開發中國家」特殊優惠之不公,川普上任後即積極整頓。

川普:那我們也是開發中國家

WTO對開發中國家優惠待遇的設計初衷,是協助窮國脫貧、增加就業機會,以及更能夠融入全球貿易體系,例如這些國家與已開發國家談判協議之後,能夠享有較寬鬆條件以及執行緩衝期。

川普多次要求改革WTO,希望據實檢討並且取消部分會員「不公平優勢」,特別點名應取消中國「開發中國家」特惠地位。去年川普也曾論及汶萊、南韓、香港、澳門、卡達、印度、巴西、科威特、新加坡、土耳其、墨西哥以及阿拉伯聯合大公國等富裕經濟體,竟仍宣稱為「開發中國家」。

上個月,川普在瑞士達沃斯(Davos)舉行的世界經濟論壇重申,WTO對美國不公平,並且猛酸,「中國被視為開發中國家,印度也被視為開發中國家,我們卻不是;那麼就我看來,我們也是開發中國家。」

USTR10日的公告影響所及,這些曾經自行宣布為開發中經濟體的特殊待遇者多達25個。當中有些國家近期已同意放棄其發展中國家地位,例如巴西、南韓、新加坡。由於台灣於20189月就已經自行宣布退出開發中國家行列,因此未受波及。

GDP世界第二的「開發中國家」

美國當局近年多次重申,WTO續用已開發國家、開發中國家的二分法等措施,以及相關名單,皆源自1998年,既不嚴謹而且早已不合時宜,使得WTO部份成員國持續享有貿易不公的優勢,USTR強調此番修正實屬必要。白宮也曾經多次意有所指地表示,當富裕的國家卻能聲稱為開發中國家,將對其他經濟體造成傷害。

USTR的正式公告與措施醞釀已久,去年726日川普已經高調表明將不再承認中國在WTO的「開發中國家」特殊地位,川普當時以書面指示美國貿易代表萊特希澤,應於90天內評估WTO在限制開發中國家上是否有「實質進展」,否則美國將採取單邊行動。

川普在給萊特希澤的文件特別點名中國,表示美國從未接受中國宣稱為開發中國家的地位,而且「幾乎每項目前經濟指標,都證明中國的宣稱是假的。」

川普在此備忘錄文件特別提到,中國GDP已經是世界第二,僅次於美國,而全球最富裕的10個經濟體中,竟有7個自稱「開發中」地位,包括汶萊、香港、澳門、卡達、新加坡、科威特、阿拉伯聯合大公國;此外,中國、南韓、墨西哥和土耳其都已經是G20成員國。

去年7月川普高調表明將不再承認中國「開發中國家」特殊地位,讓中共當局急得跳腳,痛罵美國自私狂妄。回顧當時,全世界各國也只有中國有如此迅速而激動的反應,甚至暴怒。

對此,中國外交部發言人華春瑩去年729日在記者會上,氣急敗壞地怒批美國「任性狂妄、自私自利」「不配世界第一大國的地位」,並強調WTO「不是少數國家說了算」,還反問「開發中國家是按照什麼標準、程序來決定?」

中國索取成性

如今美國當局的宣布影響所及,根據WTO前副秘書長葉克沙(Rufus Yerxa)描述,美國貿易法令對於和WTO有關政府補貼協議相關條款明指,開發中國家和已開發國家在貿易調查中的待遇有所差異,也因此川普政府將不會再遵守這些條款。

對美國而言,既然關於輔助開發中國家的初衷早已被扭曲,甚至被成員國所利用,收回對這些國家的特惠也算是美國的內政,只不過20年來中共當局了解並已習慣從中得到太多好處,甚至WTO前秘書長拉米(Pascal Lamy)也看不下去,在130日對《金融時報》指出,中國長期以來是國際貿易的「索取者」,而且WTO的落後規則也讓中國在國際市場佔有「不公平優勢」,中國單方受益的狀況已讓許多國家不滿。

如今被美國收回WTO「開發中國家」的優惠,算是中共當局長期裝窮佔便宜後踢到一塊大鐵板。而且,另從世界銀行來看,中國已經被認為是世銀淨捐款國,早該讓中國從長期享有的「中低收入國家優惠貸款計畫」中「畢業」,加上中國長期以來利用優惠滲透國際組織,還能贊助組織與關鍵政要。看來類似WTO除名事件恐將造成骨牌效應,是中共當局難免頭痛的趨勢。

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