伊斯蘭教的齋戒月上周末正式展開,但在此之前倫敦已湧現一波購物潮,大批帶著貼身保鑣、乘坐豪華轎車的中東富豪,在高檔名品店瘋狂購物,帶動零售業銷售一口氣激增六成。

零售業把這個現象稱為「齋戒熱」,指的是中東富豪湧入英國避暑,在當地浪擲千金採購奢華禮品,再回祖國完成虔誠教徒的義務。另一波血拼熱潮則是在齋戒月結束的宰牲節出現。瑞士零售業研究公司經理說:「所有歐洲城市中,中東遊客在倫敦購物花費最驚人。」該公司估計,去年7月齋戒月前,英國零售業銷售比前年激增60%

雖然這群來自阿拉伯聯合大公國、科威特、沙烏地阿拉伯和卡達等富裕產油國的遊客人數,和歐美等遊客相比只是小巫見大巫,但他們出手卻更闊綽。

官方數據顯示,去年造訪英國的中東遊客人數排名為第19,但整體消費金額卻以8.88億英鎊(15億美元)高居第二。其中,科威特人最大方,平均每筆交易約為1,340英鎊(2,275美元)

群聚42個知名街區、代表倫敦精品購物區的奢華倫敦(LLQ)先前也公布,去年中東遊客的平均消費金額排名僅次於中國。哈洛德百貨公司發言人透露,名牌包、名牌鞋、珠寶與手表等最受中東遊客青睞,但高級水果籃和包裝精緻的椰棗等也賣得嚇嚇叫。

齋戒月落在伊斯蘭曆每年第九個月,這段期間教徒必須遵守禁食與禁慾等規範。

為迎接齋戒月前的購物潮,許多零售業者和品牌甚至推出專屬貴賓服務。

齋戒月Q&A

對全球約16億名穆斯林而言,今年齋戒月(Ramadan)充滿前所未有的動盪,教派鬥爭撕裂了伊斯蘭心臟地帶中東的和平,造成數百萬戰爭難民流離失所,但無論遜尼派或什葉派教徒,都將參與一年一度的齋戒月。

齋戒月是什麼?

伊斯蘭曆9月為齋戒月,從日出到日落所有穆斯林禁止飲食,也嚴禁尋歡作樂。穆斯林相信,這是真主阿拉將古蘭經傳授給先知穆罕默德的神聖月份,此時應用來自省與祈禱,緬懷他人所受的苦難並心懷悲憫。當新月再次升起時,穆斯林會舉辦為期三天的開齋節(Eid al-Fitr)慶祝齋戒月結束。

為何要禁食?

齋戒是伊斯蘭教「五功」(五大基本信條)之一,穆斯林則認為這有助於學會對窮人的同理心和自我節制,並展現對信仰的虔誠。老人、幼童、孕婦或生病及行旅在外的穆斯林,齋戒月期間可無需禁食。

齋戒月的特殊傳統?

在埃及節日常以政治領袖來命名,包括開齋節。從遭罷黜的軍事強人穆巴拉克、前總統穆西到現任總統塞西,埃及的開齋節名稱隨政治更迭而變化。

在伊拉克,「Mehebes」是齋戒月期間很受歡迎的猜謎遊戲,若猜中對方手中藏的東西,將獲得甜點獎勵。在巴基斯坦、黎巴嫩或約旦,這段時期大街小巷的甜點店將充斥著「Pheni」和「Khajla」,是搭配牛奶食用的油炸麵粉類傳統食物。

 

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