根據美國企業研究院(American Enterprise Institute)經濟學家派瑞(Mark Perry)最新研究顯示,「美國是一個奢侈品很廉價、生活必需品很昂貴的地方」。

他使用勞工統計局(BLS)數據,分析過去20年各類消費商品與服務的價格走勢(見圖),結果發現自1996年以來,美國食物與住房支出上漲近60%,增速超過通貨膨脹。醫療與育兒成本增加逾一倍,教科書與大學教育費用更增加將近兩倍。另一方面,手機費用、玩具、電腦軟體與電視機,價格則大幅下降。

1996年至2016年美國特定消費品與服務的價格變動趨勢。(圖片來源:World...

為何如此?派瑞指出,大多數價格下跌的東西都是「製造業商品」,幾十年來價格持續走跌,主要原因是科技進步與生產力提高。他說:「『製造業奇蹟』帶來價格持續下降,足以解釋為何相對於整體上升的物價水準,它們的價格便宜許多。」派瑞表示,貿易是另一個原因。許多製造業產品—例如電視機與家電用品—來自海外,勞工成本較低

但教育與醫療無法由工廠製造。讓問題更複雜的是,許多美國人對這些服務的完全成本,沒有切身感受,因為民間與政府的保險公司負擔大部分的醫療費用,民眾沒有誘因去尋找更低價格。對大學教育來說,美國龐大的學生貸款市場,則承擔了大部分的成本上漲,以至於大學生貸款總額高達1.3兆美元。派瑞指出:「當市場不具競爭性,也不用面對全球競爭,(醫療與教育)價格就會上漲。」

以上因素造成了目前的困境,也就是,我們買得起我們不需要的,但負擔不了我們真正所需。

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