有一種東西,在肯亞稱為「死掉白人的衣服」,在莫三比克喚作「災難衣」。

其實就是西方人不要的二手衣,最後往往運到非洲。

2015年,東非進口了總值1.51億美元(約台幣45.3億元)的二手衣鞋,絕大多數是歐洲和美國消費者買新衣後,捐給慈善機構的舊衣。英國慈善組織「樂施會」指出,捐出的衣服至少有七成運到非洲。樂施會自己也把人們捐出的二手衣賣到非洲。

消費者在肯亞首都奈洛比的二手服飾攤位挑衣服。美聯社

在全非洲各地,二手衣都是人們最重要的衣服來源,就像二手車、飛機、醫療器材、電腦甚至過期藥品是人們最常使用的物品一般。

一些東非國家包括盧安達、肯亞、烏干達、坦尚尼亞、南蘇丹與蒲隆地想發展成衣業,過去一年來逐步調高關稅以限縮二手衣和鞋子進口,並打算2019年完全禁止進口,卻被美國懲罰。

紐約時報報導,盧安達特別急於限縮二手衣進口,不只因為要保護國內新興紡織業,更因為政府宣稱穿二手衣有損尊嚴。

不過,這些限縮二手衣輸入的國家遭到美國強烈反擊。今年3月,美國貿易代表署威脅在今年底把「非洲成長與機會法」中六個受惠的東非國家刪去四個。「非洲成長與機會法」是美國的貿易法,讓總統有權給予撒哈拉沙漠以南的非洲國家貿易優惠待遇,以促進這些國家的貿易和經濟成長。蒲隆地和南蘇丹陷入動亂,已因被美國認定政府「行使國家暴力」而從受惠國名單除名。

「非洲成長與機會法」允許撒哈拉沙漠以南非洲國家的石油、咖啡與茶葉等產品以低關稅進入美國市場,不過,如果白宮認為美國與其中某一國的關係對美國沒有好處,有權終止對該國的優惠待遇。

這些東非國家企圖複製亞洲國家和美國的成功史,先保護本國新興製造業,等到這些產業有能力與外國對手競爭時,才開放外國同類商品進口。

盧安達總統卡加梅6月說,東非國家應繼續限縮二手衣進口,就算犧牲經濟成長也在所不惜。他說:「我們必須培養並建立自己的產業,我們發現非這麼做不可。」

 

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