雖然疫情讓大自然獲得喘息,但需要人類保育的物種卻可能因為缺乏照顧,反而加速滅絕。巴西、非洲等地的國家公園因疫情緣故關閉,研究員無法進入保育,外加國家公園門票收入銳減,保育園內物種的經費短缺。巴西的保育學家受訪時表示,今年對於瀕臨滅絕的物種來說,將會非常難熬。

保育進程受阻

疫情讓許多瀕臨滅絕的物種失去人類保護,可能讓牠們滅絕的機率大幅增加。圖為金獅面狨。(Photo from Wikimedia Commons)

根據《美聯社》報導,路易茲是巴西金獅面狨協會的科學家,他表示,金獅面狨在巴西野生數量大概只剩下1000隻,是瀕臨滅絕的物種,而且去年牠們在黃熱病的疫情中傷亡慘重,今年又因新冠疫情影響,政府將國家公園關閉,不許任何人進出,許多國家公園的員工也有染疫風險而居家檢疫。

沒有人類的照顧,他很怕金獅面狨熬不過今年黃熱病的侵襲。而且即使政府有禁令,很多非法捕捉稀有動物的販子也照樣闖入公園、濫捕動物,這使得保育的工作更加艱鉅。在瓜地馬拉,當地原住民也正遭受近20年來最嚴重的森林大火季,當地NGO不諱言,這種森林大火99%都是人為,現在因為疫情沒人管理這些森林,山老鼠就更加猖獗。

面臨盜獵危機

而在非洲,許多保護區、國家公園都依賴門票觀光收入,做為保育物種的主要經費來源,在疫情蔓延之下,他們的收入幾乎為零,當地的非洲象、長頸鹿與犀牛都是瀕臨滅絕的保育類,如果沒錢管理,牠們除了面臨可能的天災以外,也有遭大量盜獵的危機。

Vox》提到,單一物種的滅絕,影響範圍比人類想像中還要廣。每個物種在生態系中都扮演不同角色,如狐狸可能是獵食者、羊是初級消費者等等,如果生態系中其中一個物種滅絕,會導致生態鏈失去循環,牽連其他物種跟著滅絕。另外,有些物種數量少到一場森林野火就可能讓牠們全面滅絕,這都是需要人類幫忙的物種。

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