缺乏維生素A每年造成30萬孩童的眼盲,另外也引發70萬人死亡,澳洲研發的基因改造「超級香蕉」,因維生素A含量是一般香蕉的5,目前已獲得「比爾與美琳達蓋茨基金會」一千萬美金的贊助,若實驗成功,將可望改善落後國家孩童的失明問題,並套用於其他農作物上。

香蕉是東非主要的糧食之一,研究團隊希望在烏干達種植此「超級香蕉」,並將之應用於全球其他農作物,更可廣泛在東非的盧安達、剛果、肯亞、坦尚尼亞等地種植。

澳洲昆士蘭理工大學最近研發出的這種基因改造香蕉,富含α-胡蘿蔔素與β-胡蘿蔔素,在人體中可轉換為維生素A。據報導,維生素A的含量是一般香蕉的5倍,可成為落後國家兒童護眼的希望所在。

「超級香蕉」的外觀與一般香蕉無異,但內部果肉呈橘紅色。這個為期9年的基因改造研究,已得到「比爾與美琳達蓋茨基金會」一千萬美金的贊助,目前在美國進行為期6周的人體試驗,預計年底前可以發表研究成果。

然而,環保人士提出警告,基因改造食品對人體的長期影響還無法確定。英國非營利組織「基因觀察」的華萊士博士也指出,過多的β-胡蘿蔔素可能致癌,一般人若不缺乏維生素A,吃下基因改造香蕉會產生什麼後果,目前還無法得知。

其實,超級香蕉並非第一個提升維生素A的基因改造食品。科學家在2000年初期也發展出一種「金色稻米」,外表金色且富含維生素A。為期20年的研究更在去年11月得到方濟教宗的祝福,預計今年夏天會開始種植。然而,它也遭受「綠色和平」的強烈反對,指出該稻米恐帶來環境及健康問題。

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