根據近期預估,2009年至今,倫敦的科技及資訊業就業人數增加11%,速度為先前的3倍。上個財務年度,創投投資亦增為3倍,達12億美元。研究者認為,接下來10年,倫敦的科技勞動力每年可望成長5%。

聚集於東倫敦的新創企業享有許多利益,倫敦對跨國企業極具吸引力,也正是因為這些利益。倫敦位於美國和亞洲之間,適合需要前往世界各地的創業者;英國為歐盟成員,表示企業可以雇用歐洲大陸的人才。此外,英國人還特別喜愛網路:人均線上購物支出約比美國人高50%。

倫敦已經成為金融科技中心,但倫敦的創意能量也同樣有價值;加州的遊戲製作人Trip Hawkins就表示,他最新創立的遊戲公司會在東倫敦設點,就是為了觸及英國作家和設計師。另一項重大誘因則是政府支持。政府已經為投資人提供稅務減免、讓部分外國企業家能更容易取得簽證;包括首相卡麥隆在內的資深政治人物,也不斷向外國企業家強調倫敦的優勢。

不過,此產業的成功也帶來新的疑慮。辦公空間成本上升可能會扼死新創企業,英國房東比較喜歡長期合約,亦不利於成長快速、不確定未來需求的公司。資本競爭變得更加激烈,此外,英國投資人可能較為缺乏耐心,不願投入科技企業需要的長期賭注。

不過,員工難尋才是最大的問題。部分原因在於英國頂尖大學缺乏科技畢業生,但那同時也是移民限制帶來的後果;英國雖然歡迎創業家,卻也難以雇請來自美國、印度、中國等地的優秀人才。

英國政府試圖解決此問題;9月開始,學校都得教小孩寫程式,但那得等上好幾年才能提供新的軟體人才。放寬簽證規範會有幫助,但由於民眾不滿移民,加上選舉即將到來,目前實在難以推動重大改革。政治人物還在其他方面幫倒忙,例如推動其他城市的科技產業、進而吸走倫敦的資源等。

英國大企業可以提供協助,但總體觀之,美、日、中的企業,比英國企業更願意資助、收購英國科技企業。此時此刻,英國企業應該有所改變才是。

 

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