紐約時報報導,美國1980年後出生的「千禧世代」將享受經濟繁榮,但也將肩負沈重的擔子。

這批「千禧世代」者現在已背負沈重的就學貸款,只有很少、甚至毫無儲蓄,三分之一在家裡跟爸媽住;工作不是高才低用,就是待遇偏低。他們不僅結婚、購屋及生育都晚,而且可能永遠都長不大。

但千禧世代也有一項優勢,就是人多。人口普查局數字顯示,20多歲者有4,450萬人,30多歲者4,100萬人,40多歲者4,170萬人,50多歲者有4,380萬人。這批20多歲者未來所創造的經濟成長中,他們將因為人數最多而受益。對美國經濟更是個好消息,因為經濟體系需要他們所繳的每1塊錢稅及他們所創造的消費需求,來抵消7千萬「嬰兒潮世代」出生者邁入退休所產生的經濟負擔。沒有他們,未來將無比悽慘。

要不是有這一大票年輕人,美國的情況將跟日本及歐洲差不多,亦即沒有年輕人來抵消人口高齡化的衝擊。各國在戰後雖都出現「嬰兒潮」,但只有美國在經過19601970年代出生率下降之後,19801990年代的出生率又告回升。這批青年大軍正是讓美國與眾不同的原因。雖然他們個人可能不會很富有,但人數眾多,可以彌補所得不足。單單是因為勞工增加,就能創造更多的財富。

上次美國擁有眾多年輕人進入職場的時間是在1980年代初期。1983年時約有43023歲者將開始工作,他們的時機極佳,當時美國正從嚴重衰退後復甦,企業需要這批廉價的勞工。之後20年這批嬰兒潮世代者隨著工作而致富,買車買房,並投資股市,帶動了當代美國和平時期最長的擴張期。從1983-2000年,美國平均年成長率達3.7%,主要就是靠他們的消費所帶動。

嬰兒潮世代雖創造了經濟動能,但真正的贏家反而是比他們年長、人數較少的「沈默世代」,亦即在1930年代「經濟大恐慌」剛結束後出生的人。他們管理所有嬰兒潮世代,因此「沈默世代」也享有更高的加薪利益。

今天的23歲青年,剛進入職場時經濟情況比嬰兒潮世代要差,因為他們大學畢業時剛好是大衰退結束。雖然目前經濟並不好,但總比前幾年要好。聯準會經濟學者艾蒙斯表示:「他們已經避開了子彈。我對今天23歲的年輕人的前途相當看好。」

已有證據顯示現在20歲出頭者的情況,已經比稍稍年限者要好。中等家庭的所得經過3年的下降後,去年已經達到3萬美元,比一年之前要多5%20-24歲者的失業率雖仍達11%,但已比兩年前的13%低。他們也未被負債壓垮。

總而言之,目前20歲出頭的美國人可能會經歷繁榮,但他們也將為上一代人所享受的社會福利埋單。

 

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