啤酒可驅除蜜蜂的病原蟲!愛因斯坦曾說,「如果蜜蜂從地表上消失,人類活不過4年。」可見蜜蜂攸關人類生存至劇,不過近來全球蜂群卻逐漸減少,各國為此積極展開救蜂大作戰。

最近美國環保署批准使用新的天然農藥啤酒花β酸(HBAs),他們發現啤酒裡的HBA形成鉀鹽的衍生物時,可以驅除使蜜蜂生病的蜂蟎。

研究發現啤酒裡的啤酒花(HBA)成分能殺死蜜蜂的寄生蟲蜂蟎,拯救蜜蜂有望。(photo by DncnH on Flickr –used under Creative Commons license)

蜂蟎是蜜蜂的寄生蟲,它會吸取蜜蜂的體液,使蜜蜂發育不良,身體衰弱,壽命縮短。而本周美國環保局宣布批准使用HBA當作生物性農藥,噴在蜂窩上以驅避蜂蟎。

啤酒花用途多

研究發現,HBA能將蜂蟎100%至死,但對蜜蜂本身不會造成影響,且將噴有HBA的紙板放在蜂窩邊,蜜蜂身上的蜂蟎也會自己掉落。啤酒花原來的用途,是釀造啤酒及當作肉的防腐劑,也因人類已經使用了很長一段時間,因此被認為是安全的。

除了啤酒花,養蜂人也用了其他天然的方式,像是用糖粉刷在蜜蜂上,或是用薰香劑等,但這些方法仍會造成部分蜜蜂死亡,較不那麼理想。美國從去年4月至今年4月,已經減少了42.1%的蜂巢,造成蜂農損失達62%,而對蜂農來說,18.7%已是他們在可生存條件下的最高風險值了。

全世界動員救蜂

為拯救蜜蜂也拯救人類,世界各國的政府、學者及環保團體致力搶救蜜蜂,美國歐巴馬政府投入約10.4億台幣救蜂,目標是10年內降低15%的冬季蜂群死亡率;挪威也開闢全球首條「蜜蜂公路」,在城市各處種花,讓蜜蜂找到食物。

此外,綠色和平組織推出短片《新蜜蜂》,用機器蜜蜂的概念強調蜜蜂的重要;公視也和國內外團隊合作,拍攝台灣首支蜜蜂紀錄片「蜂狂」,從蜜蜂死亡問題探討農藥對環境的影響,並以警語「今天的蜜蜂,就是明天的人類」呼籲大眾正視蜜蜂的重要性。

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