隨著萬聖節的腳步越來越近,市面上紛紛出現各式各樣的南瓜商品,而對南瓜情有獨鍾的美國人更把南瓜產業推上高峰。究竟,為什麼美國人這麼瘋南瓜呢?

一到南瓜的季節,美國大街小巷都可以看到南瓜的身影,不管是放在店面的南瓜燈還是餐盤裡的南瓜美食,都為農人、罐頭製造商等人創造了驚人的利潤。根據美國農業部的統計,從 2001-2014 年,南瓜產業的價值翻了將近一倍,從 7,500 萬美元到 1 4,300 萬美元。

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2015年,美國中西部因為大雨不斷再加上疾病的關係,南瓜收成不好,只帶來了9,000萬美元的收益。即使如此,南瓜產量還是大勝菠菜、大蒜、小黃瓜等受人歡迎的蔬菜。

然而,在各式各樣的南瓜中,有兩種南瓜是出了名的印鈔機。

萬聖節南瓜

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第一種是裝飾用南瓜,通常也被稱為萬聖節南瓜,民眾最常在生活中看見的也是它。這種南瓜造型渾圓,成亮橘色,表皮光滑的它通常會被雕上萬聖節的圖案。

加工用南瓜

第二種南瓜是加工用南瓜,外表成米色且形狀較長,滋味一級棒。通常加工用南瓜都會被運到加工廠製成罐頭,送到超市供消費者買回家做南瓜派或是用在其他餐點上。

超市貨架上的南瓜罐頭和南瓜,最有可能來自伊利諾州。

2015 年,伊利諾州是全美南瓜產量最大的一州,總共生產出 3 1,800 萬磅的南瓜,接下來的排行分別是加州、俄亥俄州、賓州、密西根州和紐約州。

氣候適合   加工廠多

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伊利諾大學農作物科學家巴布杜斯特(Mohammad Babadoost)表示,伊利諾州可以榮登南瓜產量第一,有兩個原因。

首先,伊利諾州的土壤和氣候適合南瓜生長。在1900年代初期,當地設立了許多南瓜加工廠,讓伊利諾州成了南瓜產業的中心。「從那時,南瓜產業開始發展,大家都懷抱著熱情,人們想用南瓜來做麵包、派、酒和冰淇淋,也想讓南瓜滿足人們休閒娛樂的需求。」巴布杜斯特估計,全美有 90%的南瓜罐頭都來自伊利諾州。

伊利諾州也出現了一家又一家的南瓜休閒農場,吸引成千上萬的人攜家帶眷來玩,而來到農場遊玩的遊客,對南瓜的熱情只增不減。

南瓜的起源是個謎

說到南瓜的起源是個謎,在 7,000 多年前,人們在墨西哥發現了南瓜籽,而南瓜也常常出現在阿茲提克人和馬雅人的飲食中,南瓜更是美洲原住民的主食, 他們會把南瓜放在大火上烤來吃,也會把南瓜拿來當藥使用,並且用南瓜的纖維織成墊子。

南瓜也是剛從歐洲來到美洲的移民賴以為生的食物,當時他們種不出麥子和玉米,能仰賴的只剩南瓜。

在〈New England’s Annoyances〉這首美國民謠中唱到:「我們早餐吃南瓜,午餐吃南瓜,如果沒有南瓜我們成不了事。」

絕望時代的食物

而種不出麥子的移民,也發明了南瓜啤酒,並且用南瓜來取代麵包。聖路易斯大學(St. Louis University)美國研究教授奧特(Cindy Ott),同時也是《PumpkinThe Curious History of an American Icon》)一書的作者,她說:「南瓜被認為是絕望時代的食物。」

傑克南瓜燈   歡慶萬聖節

幾百年後,愛爾蘭移民引進了新的南瓜傳統,雕出了傑克南瓜燈(jack-o-lanterns)。在歐洲,人們會用蘿蔔或馬鈴薯來雕刻,歡慶萬聖節的到來,但當移民們來到美國,他們發現南瓜好雕多了。

懷念農村生活的美好

奧特教授也提到,美國人對南瓜有股特別的情懷,「南瓜代表了夢幻般的田園生活和美好的道德價值」,當 19 世紀美國人從農村湧入城市後,「人們對進入辦公司離開農場感到壓力,南瓜開始出現在詩歌和繪畫中,我們(用南瓜)來慶祝傳統田園生活的懷舊之情,沒有人真的想留在農村,但每個人對農村都有浪漫的想像」。

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