鳥會一邊飛一邊睡覺嗎?最新研究指出,答案是肯定的,鳥具備這種有趣的生理習慣。該研究驗證長期以來鳥在飛行中可以「睜一隻眼飛、閉一隻眼睡」的推測。

據《自然通訊》83日的研究報告,德國馬普科學院(Max Planck Institute)的尼爾斯·萊頓博格(Niels Rattenborg)等科學家觀測小軍艦鳥(Fregata minor的飛行特點,發現這種在跨洋飛行中可以10天不落地的鳥在飛行時,或者一側大腦睡眠,或者整個大腦都在睡眠。

小軍艦鳥可以飛行10天而不落地(維基百科)

但是,小軍艦鳥在飛行時的睡眠時間很短,每天只有0.69小時(約40分鐘),遠遠少於在地面的睡眠時間,僅為它在地面睡眠時間(可達12小時)的7.4%

研究者寫道:「很多鳥可以長時間飛行,甚至幾天、幾週不落地休息。但是人們不知道它們怎樣休息,是不是在飛行中睡覺?」科學家以前推測,鳥在飛行時是保持清醒的,會睜一隻眼、閉一隻眼地一邊睡覺一邊飛,也就是說,鳥的兩個大腦半球一個在睡眠,另一個在控制飛行。但是,科學家從未找到證據說明鳥在飛行中睡眠。

成年雄性小軍艦鳥(維基百科)

萊頓博格等人使用腦電圖的方法,觀測小軍艦鳥在跨洋飛行中的大腦活動情況,發現這種鳥在飛行時或者一側大腦半球睡眠,或者整個大腦都在睡眠,只是睡眠時間非常短,平均每天不到一小時。

研究結果說明,鳥可以像以前人們推測的那樣,「睜一隻眼、閉一隻眼」地邊飛邊睡。

另據科技網站gizmodo 83日報導,睡眠按照腦電圖的特徵,可以分為慢波睡眠(SWS)和快波睡眠(RWS)兩種。研究人員驚訝地發現,小軍艦鳥在白天沒有睡眠,一整天保持清醒,但在日落之後,它們基本以滑翔方式飛行,這時會不時地慢波睡眠幾分鐘。而且睡眠方式或者是一側大腦半球睡眠,或者是兩側都進入睡眠狀態。

但是,小軍艦鳥的大腦也會有快波睡眠,這時兩側大腦半球都睡眠,全身的肌肉放鬆,但這種快波睡眠的時間僅持續幾秒鐘。

研究者分析,人類及其他動物如果睡眠時間這麼少,會因為睡眠嚴重不足而迅速表現出缺少睡眠的不適症狀。但是,小軍艦鳥卻不同,沒有缺乏睡眠的不良表現,這說明小軍艦鳥的睡眠生理機制和其他生物不同。也許,這項研究能促進對人的睡眠不足機制的理解。

 

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