印度夏季溫度不斷創新高,先前也傳出不少「熱死人」的案例,印度人為了因應這種窘境,研發出了一款「稻草冷氣機」,這款冷氣機不僅省電,價錢更是較一般冷氣便宜,只要約3200盧比(約新台幣1400元),成為在地居民人人必備的消暑神器。

▲▼印度流行的「稻草冷氣」,實際上原理類似水冷扇。(圖/達志影像/美聯社)

綜合外媒報導,稻草冷氣機又名「cooler」,它與我們一般常見的冷氣只差在沒有這麼強的降溫能力,其主要是由風扇、水箱、水泵還有稻草組成,它的外觀就像一個裝著百葉窗的鐵箱,看起來相當簡陋,鐵箱的正面裝著風扇,其他三面由稻草佈滿,而底部則是安裝一個裝滿水的蓄水池。

稻草冷氣機的工作原理也相對較為簡單,主要是先透過水池中的小水泵將水從底部輸送上去,接著灑濕佈滿稻草的三面板子,再藉由鐵箱正面的風扇在將風從稻草中吹出來,從而達到降溫的效果。然而,對於一個缺乏電力的印度來說,稻草冷氣機不僅可以緩解高溫帶給人類的不適,且其冷氣機只有風扇和水泵需要電,整體耗電量小,又能緩解供電不足。

此外,由於稻草或木屑長期使用後容易滋生霉菌,因此印度人多使用另一種稱為「香根草」的草本植物代替,好處是能遮蓋機器長期潮濕產生的異味。事實上,印度自古以來,就有使用香根草製作的編織物替室內降溫的傳統。

這種簡易「冷氣」的優點顯而易見,例如售價低廉、製造簡單,在市場大約只要幾千元盧比就能買到,加上且其耗電量非常小,非常適合用在電力供應不穩定的地區,因此在印度農村地區頗受歡迎。

然而,這類機器也並非全無缺點,不僅冷房效果無法和真正的冷氣相比,且機器運作時會增加空氣濕度,水箱內的積水也可能滋生病媒蚊,進而造成登革熱傳染。德里居民阿羅拉(Aditya Arora)就向阿聯酋媒體The National表示,德里人通常從4月中開始使用「稻草冷氣」,但最多只能吹倒6月或7月,因為接下來的雨季來臨後,稻草冷氣會使室內潮濕到令人難受。

The National報導指出,直到1990年代以前,這種涼風扇都還是幫助印度中產階級民眾度過夏季的最主要方式,但隨著近年印度經濟逐漸成長,越來越多人消費得起真正的冷氣機,也使得內裝稻草的涼風扇漸漸在城市中式微,成為老印度人心中的回憶。

這款冷氣機因為製造成本較低,售價也會比一般的冷氣機便宜,約為3200盧比(約新台幣1400元)。該稻草冷氣機在印度一推出後,立即受到在地居民的歡迎,只要在經濟許可下,幾乎家家戶戶都具備一台,也因此常常會賣到缺貨。

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