法國有一名傳奇老婦,她不僅是近代最長壽紀錄的保持人,甚至比她的孫子還多活了十幾年。不過她最為人津津樂道的故事,不是她如何保持長壽的秘訣,而是她用一間房子與一位律師作賭注,讓她在高齡且沒有人奉養的情況下,依然保有衣食無缺的生活。

這名傳奇婦人名叫珍妮·卡爾門(Jeanne Louise Calment),她在1875年出生於法國亞爾(Arles),1997年逝世,總共活了122年又164天。卡爾門是在21歲的時,嫁給了家境富裕的遠房堂親Fernand Calment,從此過著不需要工作的舒適生活。但好景不常,1934年時,她35歲的獨生女死於肺炎,1942年她的丈夫去世,1963年她的孫子也因車禍而身亡,這時她已經高齡88歲。

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1965年,已經90歲的卡爾門,因為膝下已無子嗣,無人可奉養她,於是她做了一個賭注,她用自己在亞爾市的房子,和一個名叫François Raffray的律師,簽署了一份協議,這種協議稱之為「反向貸款」,意即François支付卡爾門每個月2500法郎(約為現在台幣79278元)的生活費,直到她去世為止,但是她去世之後,名下的房子要歸François所有。

當時47歲的François原本打著如意算盤,想說卡爾門已經90歲了,即使連續支付10年的生活費,也等同房子本身的價值,除非卡爾門活超過100歲,不然這根本是一筆穩賺不賠的生意。

沒想到卡爾門的確是萬中無一的奇人,她在85歲時才開始學習擊劍,到了100歲時,仍常騎著腳踏車在城市裡閒逛,到了114歲還行動自如的四處行走。當卡爾門在110歲時,她還很不好意思的寄了張聖誕卡給律師,向François道歉說自己這麼久還不死,實在浪費他很多錢。

這時候,François已經悔死了,但他不能反悔,因為根據協議,如果他停止支付生活費,遺產協議便會自動作廢,那他之前的投資就全部血本無歸了。

1994年,卡爾門入住老人院,這讓François看到了一道曙光,不過遺憾的是,在卡爾門入住老人院的第二年,也就是1995年,77歲的律師François卻因為癌症而先離世了。也就是說,到François去世這一年,他已經付給卡爾門920,000法郎(約為現在台幣2917萬元),遠超過房子本身價值的好幾倍。

不過François是一個有職業道德的好律師,在他彌留之際,仍然不忘囑附他的妻子,要繼續支付生活費給卡爾門。

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199784日,卡爾門去世,享年122歲,是目前世界上普遍公認最長壽的人瑞列為《金氏世界紀錄》。她橫跨一整個世紀的一生,其實充滿了傳奇色彩,她曾在小時候見過畫家梵谷,還參加過法國著名作家維克多·雨果的葬禮,見證1889年埃菲爾鐵塔完工,還經歷了兩次世界大戰。

雖然後來有學者研究認為,卡爾門其實早在1934年就過世,她的女兒伊瑪(Yvonne Calment)為了逃避遺產稅,所以頂替了母親的身分,不過這項研究還是沒有提出確切的證據,所以她還是近代最年長壽的紀錄保持人。

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