台灣種子10月將首次登上太空!中興大學應國家太空中心邀請,參與太空中心與日本宇宙航空研究開發機構(JAXA 的「太空種子亞洲未來」免費科學計畫,將種子送到國際太空站(ISS),研究太空環境對植物的影響

台灣種子將首度登上太空!中興大學選姬蝴蝶蘭、台灣藜、向日葵上太空。(圖由興大提供)

太空中心邀興大選擇種子,興大農資學院選包含姬蝴蝶蘭、台灣藜、向日葵種子,7月底已送達日本,預計9月送達美國,10月上太空,放置幾個月,明年2月回到地球後會送回台灣,興大再將上過太空的種子實際栽種,探討太空中微重力、高輻射的環境對種子生長有何影響。目前已知有9國參與此計畫,提供16種植物種子上太空。

太空中心指出,各國主要根據特有種或具有特殊象徵及作物類等原則選擇上太空的種子,各國各有考量,例如泰國選了國花阿勃勒、澳洲挑了國花金合歡、紐西蘭選了原生種聖誕紅;作物類則如印尼選了芹菜與洋蔥種子、馬來西亞的聖羅勒等。

太空中心配合這項計畫除作物類與農委會農試所合作選擇種子外,另邀興大協助選定植物種子。

興大農資學院長詹富智指出,4月接獲太空中心聯繫後,院內隨即邀請各作物領域的教師進行討論並評估合作可能性,經過多次與農試所的專家開會討論後,評估未來教學研究發展及考量可送至太空之種子重量限制,最後興大選送台灣藜10公克、姬蝴蝶蘭1公克、向日葵20公克,農試所選送番椒16公克。

興大由園藝系教授宋妤及農藝系教授楊靜瑩負責台灣藜,園藝系助理教授陳彥銘負責姬蝴蝶蘭及向日葵,農試所負責番椒。

由於種子需先寄送至日本再送至美國,兩個國家對於種子的進出口規範及檢疫流程規定不同,繁瑣的檢疫工作包括 種子之進出口檢疫申請、病毒送檢等則由興大農業推廣中心主任、植物病理學系副教授王智立負責。詹富智指出,興大農資學院未來將對太空種子回校後將送各團隊進行後續研究。

中興大學農藝系教授兼農資院學術秘書楊靜瑩表示,姬蝴蝶蘭為台灣原生種,因其突變紀錄相當少,而突變後染色體變異與植物特徵間的關聯也不清楚,因此選定姬蝴蝶蘭到太空,看看種子是否會受到誘變,以利後續研究。台灣藜亦為台灣原生種,俗稱紅藜,是原住民傳統作物,市面上普遍可買到,目前相關研究少,向日葵是常見園藝作物,易於觀察、便於研究,希望藉此計畫,觀察種子是否會受太空環境影響。

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