「我還活著,但活不下去了。我沒錢去看芭蕾舞,或花10歐元買票看電影。但真正讓我崩潰的是,連買禮物送孫兒都買不起。」71歲的退休護士朵莉絲說。朵莉絲家住德國蓋爾森基興,昔日是煤礦城。她的處境凸顯一個現實:德國仍有許多人窮困潦倒。儘管總理梅克爾宣稱,德國現況「歷來最佳」,許多窮人可不這麼想。

德國貧窮水準上升 資料來源:德國聯邦統計局

對這些人而言,9月國會選舉是用選票發聲的機會。梅克爾主要對手—社民黨(SPD)黨魁舒茲—就以社會不平等作為競選主軸。

乍看下,選戰聚焦貧富不均頗令人意外,畢竟德國經濟一直令其他工業國稱羨。德國是富國,人均所得為歐盟主要國家之冠,領先英國、法國和義大利。失業率也最低。然而,對許多德國人而言,貧富差距卻是切膚之痛,這種痛楚更因他們長久來相信社會公平而更加難受。

ARD電視台最近民調顯示,貧富不均是選民認為德國此刻第二大問題,嚴重性僅次於難民政策。失業率排名第五。

若說漢堡、法蘭克福和慕尼黑等富庶大城位於德國經濟光譜的一端,那麼蓋爾森基興就位於另一端。如同其他貧窮城鎮,蓋爾森基興的問題並不顯而易見:在政府公帑補助下,當地設有摩登的購物中心、音樂廳以及世界級足球場。居民穿著得體,絲毫看不出窮相。但社工人員說,這是因為有社會福利制度支持;其實許多人失業,負擔不起更好的生活。

隨著煤礦業沒落,蓋爾森基興的經濟衰頹,如今已成全德最窮城鎮之一,去年失業率14.7%,是大城鎮中最高的,遠超過全國平均的5.5%。家庭所得在全國名列倒數。

這股民怨正激起政治辯論。柏林智庫德國經濟研究所(DIW)所長佛瑞契說:「經濟表現良好,但最大顧慮是一些民眾被拋在後頭。」

梅克爾之前受訪時也坦承,貧富不均「正演變成政治議題,許多人都感到憂慮」。

究竟德國貧富不均有多嚴重?梅克爾主政12年來可有改善?資料顯示,自1990年東西德統一以來,德國貧富不均確實加劇,但過去五年來,隨著經濟生產、就業和工資強勁成長,不平等情況已局部趨緩。

就家庭所得而言,德國接近歐盟平均值;但以財富而論,不平等問題比其他歐盟國家顯著,富有家庭掌握的資產比率高於大多數西歐國家。最底層40%的德國人幾乎一無所有,連銀行存款也無。

舒茲已開出競選支票,承諾對高所得人士加稅,藉此籌措給中低收入者減稅的財源。梅克爾則提議全民減稅,財源取自於預算盈餘。

專家指出,所得和資產分配不均導致德國貧富不均惡化,要改善問題需大刀闊斧改革,包括翻修偏袒企業主的現行遺產稅法。

梅克爾的保守派執政聯盟去年有機會大幅修法,卻只小幅修正。舒茲則未把大舉翻修遺產稅法納入政見。

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