印度總理莫迪去年宣佈廢除面額5001000盧比的紙幣,以打擊腐敗。但中央銀行最近公布的數字顯示,他的如意算盤似乎打不響。印度經濟學家考爾(Vivek Kaul)為大家探討其背後的原因。

印度央行近日發表了厚厚的年報。這項報告第195頁的一段文字隱藏著許多印度人都想知道的事情:莫迪的計劃究竟有沒有奏效?

如果根據央行提供的數字推斷,可以說他的計劃是一個徹頭徹尾的大失敗。

一切從去年118日說起。莫迪政府當天宣佈廢除面額5001000盧比的紙幣(約合7美元和14美元),市場上這兩種面額的紙幣加起來,約值15.44萬億盧比。莫迪解釋決定時說,他要打擊市場上的假幣和沒有向稅務部門申報的財產,政府在聲明中稱這些沒有申報的財產為「黑錢」。

這個決定在當天凌晨生效,生效時間和宣佈時間之間不過數小時。政府要求持有這些面額紙幣的人必須先把錢存進自己的銀行戶口,稍後可以重新提取。當時政府預算,持有大量「黑錢」的人不會想把它們存進銀行,因為這種做法會令他們的身份曝光。政府認為整個過程完成後,將會把大量「黑錢」擠出市場外,持有這些錢的人再沒法在市場上花掉這些錢。

但印度央行提供的數字顯示,似乎這個方法沒有奏效。

印度民眾等候兌換新的紙幣

報告說,截止630日,各銀行收到總值約15.28萬億盧比的5001000面額的盧比紙幣。換句話說,超過99%的「黑錢」又重新流入印度的銀行體系。有一種觀點認為,持有「黑錢」的人找其他人幫忙,把自己的錢存到他們的帳戶裏,避免引起監管機構的懷疑。

在打擊假幣方面,印度央行的報告顯示,20164月至20173月期間發現的5001000面額的假冒盧比紙幣共573,891張。莫迪的計劃共回收了約240億張紙幣。算起來,那些發現的假幣佔總共回收的紙幣接近0%而莫迪推行計劃前一年,沒有這個大型廢除紙幣行動,印度當局宣佈發現了404,7945001000面額的假冒盧比紙幣。

總的來說,莫迪的行動兩大目標,無一達成。

有趣的是,政府從來沒有估計究竟有多少「黑錢」被隱藏起來。印度財長賈特裏(Arun Jaitley20161216日向下議院發出書面回復,對此直認不諱。而根據當地稅款部門的行動顯示,「黑錢」持有人通常只會將5%的財產以現金保存。

公開的資料有限,但這無阻許多經濟學家為莫迪的政策辯護,雖然大多沒有解釋他們的推論背後的邏輯。

印度的經濟的十分依賴現金,莫迪的計劃令許多人的生計大受影響。連執政印度人民黨(Bharatiya Janata Party)一個支部也承認,約有250,000個私人企業因莫迪的計劃而被關閉,房地產買賣也受影響,造成「大量工人失業」。

農業也未能倖免於難。許多農夫沒能以好的價錢賣掉他們的農作物,引發示威。數個邦政府要豁免他們因借貸所需要付出的費用。

莫迪的廢幣計劃影響還不止於此。推行計劃初期,政府沒有凖備足夠的紙幣讓公眾換領,使他們要花一整天排隊到提款機取款,期間甚至有死亡的個案。莫迪政府大概會繼續宣揚自己的計劃的好處,而不會承認過失。

結論是,從未有一個相對健康的經濟體系成功推行類似的計劃。印度政府最新的經濟報告也指出:「這個廢幣計劃在國際上是史無前例的,計劃推行前沒有預兆,在經濟正常發展的情況下突然推行。此前,如果其他地方推行類似的計劃,都必先經歷超級通貨膨脹、戰爭、政治動亂等極端情況。」

這個史無前例的計劃的真正後果,似乎現在才開始浮現出來。

 -BBC

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